大神小说网 > 历史军事 > 津门风云 > 正文 第二百零六章 大英帝国的脸面

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    虽说查理的行动并没有给英租界或是国王带来任何直接好处,与丘八讲道理的结果,也注定是秀才遇见兵。可是对于租界管理层以及租界内生活的英国人来说,依旧如同打了一场胜仗般兴奋,查理本人也成了英租界又一位传奇般的英雄。

    本以为单枪匹马面对一群武装歹徒面无惧色的英国老派绅士在欧战的时候已经死伤殆尽,不想居然在异国租界内尚有沧海遗珠。这场并未占到便宜的外交冲突,却成了租界里贵妇名媛津津乐道的话题。查理从码头下船时,迎接他的便是鲜花、掌声外加无数赞誉。

    工部局破例,额外举办了一场舞会,地点依旧选在英国俱乐部。对于一个即将离开的领事来说,这是前无古人的殊荣。这份荣誉让查理兴奋不已,红彤彤的酒糟鼻子透着几分得意。

    “立言……我的朋友……不,按照中国的说法,我该称你为贵人。自从和你成为朋友,我便交了好运。”

    在上次见面的房间,查理给宁立言来了个熊抱,喜不自禁地说道:“这两天的报纸我会收藏好,作为我最有力的武器。泰晤士报也会转载我的英勇事迹,当我踏上英国国土的时候,那些卑鄙小人将心惊胆战无地自容。我到时候倒要看看,谁敢站在我面前,对我提出指控!”

    他们不会提出指控,只会结果你的性命。你回到英国,将成为搅乱议会的不稳定因素,他们不会让你活着回去。索命的无常,很快就会登上“玫瑰花”号客轮,你的生命所剩不多了。宁立言心里嘀咕,嘴上则不住地恭喜奉承。

    查理压低了声音:“日本人这次准备出多少?我在船上不能和他们谈这个,但是必须对你说清楚。他们这次差点搞砸了我的大事,让我的戒烟丸变成了一堆垃圾,我可不会轻饶他们。”

    “阁下放心。就算您饶了他们,我也不会善罢甘休。下午的时候已经有人捎话过来,再加两千英镑,付现金。”

    “两千?”

    “这已经很多了。日本人是何等吝啬,您应该比我有数。整个天津卫,能让他们多付两千镑的人,也就只有尊驾一人。而且这笔钱是付给领事个人,与租界无关。”

    “好吧!拿他们必须向英国政府道歉,并且处罚那些野蛮无理的士兵。”

    “这不可能。前者关系到日本的脸面,区区一个领事或是机关长做不了主,至于后者……他们就算答应了也没用。宪兵队是军人,不归领事管束,他不可能对那帮人做出处理。”

    查理很有些不甘,过了好一阵才咬牙切齿地下了决心:“那他们必须额外支付我一千镑,少一分钱都不行!”

    “好吧,我会向他们阐明领事阁下的决心和态度,我想日本人也不会执迷不悟。不过要想出气,也不是只有这一个办法。”

    “怎么讲?”

    “日本人今天的举动,摆明是不把大英帝国放在眼里。在中国水域拦停悬挂英国国旗的船只,这意味着什么不需要我多做说明。如果不给他们一点颜色看看,他们早晚要欺负到英租界头上!”

    宁立言这话不是危言耸听。在前世里日本人因为英租界的刺杀事件,包围英租界长达半年之久。进出租界的英国人不分男女,都遭到脱衣检查的羞辱。英国驻军摆了机枪出来撑场面,日本军人就敢开来坦克威慑。最终把英国人的脸面踩在地上反复践踏,让这老牌殖民者的神话变成了笑话。

    现如今的情形还没到那么严重,可是这次拦船事件已经释放出一个非常危险的信号:日本人不服管了。若是放在日俄战争那时候,便是借日本人几个胆量,也绝不敢如此放肆。不给他们一点教训,便等于承认了英国外强中干,在外交领域自是极大的失败。

    查理沉默不语,并没接宁立言的话。他是个要卸任的领事,未来的他属于伦敦,天津的英国人活成什么样子,只有上帝才会操心。

    “这不光是能给日本人找麻烦,也能发财。”宁立言抛出了第二根骨头。“现在日本人封锁药品流出,走私犯弄一点小额药品小打小闹,也能发不小的财。若是能放大批药品出去,便是无数的钱财。”

    “我……即将卸任了,这件事恐怕爱莫能助。”

    “在这几天时间里,足够阁下签署一份文件,批准一家贸易行成立。另外据我所知,租界里有一些人会服从于领事阁下的命令……我说的是各种意义。即便您卸任之后,这个命令依旧会有效,只要它不违反大不列颠的在华利益,便会一直执行。这是外交官的权力之一。”

    查理的脸色变得严肃,“我的朋友。我必须提醒你,你现在正在一个既危险的边缘试探。我个人非常推崇冒险精神,但是你现在走得太远了。在租界,有一些事不能触碰,这就是你们中国人口中的分寸。我认为出身名门的立言,在这方面应该比其他人更知道该如何把握。”

    “我当然明白,不过我也知道任何一笔生意的投资与它的风险都呈正比。我不会过问不该我过问的东西,只是作为替您打理私人财产的忠实伙伴,我觉得有义务提醒您,如何让您的财富快速升值。据我所知,伦敦的物价并不便宜。而您现在身体还好,理应在其他的职位上继续为陛下效力。而要想获得一个足以匹配您才干的职位,最重要的一点,便是钱财。”

    查理犹豫片刻,“据我所知,那些买家并不是有钱人。”

    “他们付帐的方式非常……灵活。”宁立言微笑道:“那些药品关系着他们的事业,更关系着他们自己的性命。在这种时候,便是葛朗台,也会拿出最后的金币,他们也不例外。他们缺乏的是传统意义的贵金属,但是阁下要知道,东三省和热河曾经作为前朝龙兴之地,也曾住过大批达官显贵。他们拥有大量的财富来不及运进关内,便只好埋入地下。更有祖宗给他们留下来的宝贵遗产,这些现在都落入那些团体手中。其中有大量的书画、瓷器或是摆件。这些东西在当下的中国并不值钱,但是如果交给一个识货的行家,拿到合适的地方,便是无价之宝。前清年间,盛京便是陪都。后来因为战乱,很多古董落在外面。那些武装手上,很有些古董,他们不懂行情,看不出贵贱。若是有行家到那边走一遭,便是一本万利的好买卖。”

    宁立言说到这里,已经可以感受到查理的呼吸渐渐有些凌乱。心中暗自发笑:洋鬼子,跟你三爷耍心眼,自己找倒霉!若不是把你的脾性摸透,我也不敢跟你提这桩买卖。

    白鲸咖啡馆里关于查理的资料不少,总结起来就是:查理先生是大英帝国优秀官员的代表。除了贪财好色毫无廉耻之外,再没有其他毛病。其最大的爱好是女人,其次便是古董。对于中国的古董,有着近似病态的痴迷。在他回国的行李里,光是托运的古董就占了两口大木箱。

    投其所好,不怕鱼儿不上钩。

    宁立言给出的饵,正对查理的胃口,他自然不复方才的镇定与坚持。不过他也不是不知轻重的人,还在做最后的挣扎。

    “政府并不希望对亚洲事务干涉过多。中国和日本的问题,还是应该你们自己设法解决。如果被日本人发现我们把药品销售给抗日武装,他们必然会在外交领域给我们制造麻烦……”

    “所以您才需要一位代理人,确保不管到了什么时候,这件事都和英国政府无关。您只是批准成立了一家贸易公司,至于贸易公司的经营内容,与您或是租界都没关系。最多就是在检查的时候,给一些合理的……优待。作为酬劳,他们将把前清皇帝的御用品搬上船,与大批廉价的仿制工艺品一起,送到伦敦。”

    “天啊,你简直像个魔鬼!你在引诱我跳入深渊!”查理摇着头,“你先去参加舞会吧,你的要求我会考虑,但我不保证你什么。。”

    “当然,租界的事由您说了算。”宁立言微笑着鞠躬离开。他不相信洋鬼子不动心,只不过当下还拉不下脸来,给他个台阶,不怕他不下。

    会场里热闹非凡,比起上一次的送别舞会,这回邀请的成员更多。除了英国人,还有不少华商也在邀请范围之内,毕竟日本人搞坏的那部分戒烟丸,都是华家与唐家联合生产,他们也在被邀请之列。只不过任务是给查理歌功颂德而已。

    舞会已经开始,一对对男女翩翩起舞。宁立言找了半天,也没发现乔雪。却发现了在角落离,满脸沮丧的华子杰。他今天是以华家药房少东身份出现,自然可以参与进来。

    顺着他的目光看过去,宁立言一眼便发现在会场角落,三个身穿晚礼服的女子团团而坐,交头接耳。三人他都认识,一个是唐珞伊,一个是乔雪,而另一个却是已经许久不曾见面的:杨敏!